你好,游客 登录 注册 发布搜索
背景:
阅读新闻

美国中学教育的特色及其启示

[日期:2013-12-11] 来源:人教网  作者:人民教育出版社 吴成军 [字体: ]
摘要:美国中学的学校特色、课程设置、课堂教学观念和评价制度等方面都有着不同于中国的鲜明特色。主要体现在以下几个方面:专用教室为教师的个性化教学提供了展示平台;活动是学生课堂学习的主要方式;采取措施帮助特殊学生提高学业成绩;蓝带学校树立了优质学校的典范;因材施教促进学生多样化的发展;进行多元化的学生成绩认定,真实反映学生的学习状况;公民教育提升国民的基本素养,等等。这些特色为我国的基础教育提供了一些重要的借鉴意义。
 
 关键词:美国中学教育;学校特色;课程设置;课堂教学;评价制度
  
美国中学的学校特色、课程设置、课堂教学观念和评价制度具有鲜明的特色,美国学校的育人价值观和评价制度与中国学校相比有着明显的差异。学习和研究美国学校的教育特色,总结美国学校特色发展的经验,对我国教育实践起着借鉴和推动作用。
 
一、 学校特色
 
(一)专用教室为教师的个性化教学提供了展示平台
 
美国中学实行的是走班制,学生没有固定的教室,上完一节课需要根据课程安排赶到另一间教室继续下面的课程学习。学生一天有6节课,上午4节,下午2节,每两节课之间有5~10分钟的休息和换班时间,中间午餐时间约30分钟,下午课程结束后学生还有大量的课外活动。学校放学后有统一的校车接送,但放学时间都比较早,因此有更多的时间和空间让学生进行自主的学习与活动。
 
大部分教师都有自己的专用教室。正因为教室是教师个人的专职场所,因此才有了教师的个性化设计。例如,桌椅如何摆放,板报如何设计,墙壁上张贴哪些内容,学习区和活动区如何安排,等等,都是教师的个性化体现。教师可以将自己喜欢的橄榄球队及其明星等与教学没有太多直接关系的板画张贴在教室的墙壁上。教师可以按照自己的爱好进行设计和布置教室。怎样布置教室,体现了一位教师对工作的态度、想法及其创意,聪明的教师会给学生创造出他认为学生在此最为理想的学习环境。例如,我听过的一节数学课,该教师教室的桌椅面向投影幻灯,而该校的物理老师和生物老师,学生桌椅面对的就是墙壁上的大黑板。这样做的好处就是,教师可以根据教学内容和学生的活动形式进行调整,方便学生学习;再如,数学老师在教室中挂了很多有趣的纸条,其内容就是一些与本节教学内容有关的习题,这个小的活动,目的是让学生在课余的时间试着训练一下思维,巩固所学的知识;物理老师的教室挂着很多科学简报,以及一些与物理现象和原理有关的图片,甚至一些足球明星也赫然在列;生物老师也是如此,墙上贴满了各种生物图片及生物学家的挂图。这些个性化的设计与国内完全不同,国内中学的教室的布局是统一的,各校有着严格的规定和要求。
 
教室摆放的共性特点是,教室的后面摆有书架,放有教材、学生的评价手册(档案袋)、教学仪器等。在物理、化学和生物教室中还有冰箱等其他大型的实验设备。教室一侧安装有供水设备及实验设备,教学时可根据教学内容随时进行演示实验和学生实验。
 
从教室的设计来看,美国学校明显宽松,突显自由、民主的精神。宽松的学习气氛,教师的独创性设计,体现了教师的个人思想和特点,以及鼓励创新的教学氛围。我们常说,要培养学生的创新精神,首先应体现在尊重个人的特长、尊重个人想法的基础上,有了自由宽松的气氛,创新就有了活的源泉。要培养学生的创新精神,首先要容忍和鼓励我们的教师创新。
 
专用教室和走班制为学生自由选课和分层教学提供了便利,同时,可以培养学生一定的独立意识和自觉行为。但是,我们更加需要学习的是美国中小学教室里形式多样的有助于学生学习的教室室内设计,改改国内教室布置的简单化和统一要求,让教师有更多的个性化创造,让学生感受到教室学习的温馨,享受更多自由、更加活泼的学校教育。
 
另一方面,在我看来,美国这种走班制也有其弊端。例如,有些教室布置比较随意,规划性不强;有些教室的讲台上面堆满了各种教学用具和教师的教学材料;有些教室里摆放着教师的一些个人生活用品,看起来教室就是教师的个人生活空间,而学生来这里好像只是一个过客,来此短时间停留和学习。
 
(二)蓝带学校树立了优质学校的典范
 
蓝带学校(Blue Ribbon School)是指学校在领导、课程、教学、学生成就和家长参与等方面具有杰出表现而接受表扬的卓越学校[1]。蓝带学校以“卓越”(excellence)和“均等”(equity)为核心。例如,陶森高中是一所卓越的蓝带学校[2],曾被美国《新闻周刊》杂志评为“最好的高中”。学校的承诺是:确保教学的高水平和学术的严谨性,学校给学生提供良好的受教育的机会。
 
“蓝带”就像是一面锦旗,一项荣誉称号。被选为蓝带学校的,学校会教育学生必须具有卓越成就和强烈的使命感,学校也要求教师“教好每一位学生”。与普通学校相比,蓝带学校教学质量高,超前教育普遍,学习风气浓厚。
 
蓝带学校类似于国内的重点学校,每所蓝带学校除了教学质量高之外,还有自己的办学特色。例如,有的学校有独特的磁石项目(Magnet Program),有的学校俱乐部项目非常优秀。与我们不同的是,进入美国公立蓝带学校并不需要特别的入学考试,只要家住蓝带学区内,每个家庭中的所有学龄儿童都可自动进入蓝带学校。由此可见,美国的蓝带学校并不是依靠良好的生源,很高的升学率来突显自己的优秀的。而是依靠自己的优良的校风,高水平的教师队伍、优秀的管理团队和社区的大力支持来实行教育目的,提升学生的素养和潜能的。
 
二、 课程设置特色
 
(一)大量的选修课供学生选择学习
 
美国学校一般要求学生必须选五个类别的课程,包括数学、科学、艺术、英语和一门第二外语(西班牙语、法语、德语、希腊语、拉丁语、中文、日语等),除此之外,还有大量的选修课供学生选择学习。例如,卡尔弗特霍尔学院高中有艺术、艺术史、商科、商务技巧、微积分、计算机编程、计算机科学、创造性写作、戏剧、工程、英国文学、伦理与道德、欧洲史、法语、德语、民法、拉丁文、音乐、油画、哲学、心理学、宗教、雕塑、社会学、演讲、统计、世界历史、世界文学等众多课程供那些学有余力的学生选择学习[3]
 
与中国不同,美国中学的选修课的地位也很重要,一是有完整的教学计划和课时保证;二是每门课程有一定的学分,而获得相应的学分才具有高中毕业的资格,如马里兰州要求学生高中毕业时必须获得21学分,这其中就包括了大量的选修课程[4][5];三是一部分课程与学生将来进入的高等院校对接,有利于报考这些院校,同时,如果这些课程属于AP课程(Advanced  Placement),学生通过了AP课程考试,相关专业的大学是承认其学分的[6]
 
因此,大量的选修课既可以保证学生的兴趣所在,同时也可以为学生的专业发展方向提供了选择和方向。
 
我国的高中也有选修课,甚至选修教材,如果高考不考这些选修课程,就没有学校开设这些课程。可见,如何让选修课真正地在学校开展起来,可以尝试以下改革:减少统考科目,腾出选学课程的课时;相应的学分要求,让学生有选择的需求;选修课的课程设置与学生的个人需求更好地结合起来;给学校更多的课程学分授权权力;淡化选拔性考试的功利目的,等等。
 
(二)同一位学生可以选修不同年级的课程
 
与国内一样,美国中学也有基本的年级划分,但说到学生个人,应根据具体情况而定,高中学生尤其如此。因为数学、物理、化学和生物学科是相对难度较大的学科,特别是数学,在美国可以分为高、中、低三个级别,数学能力一般的学生,可以选择低级别的课程,到高二和高三年级,才有一部分学生选择物理和化学课程。因此,在9年级的学生(相当于高一),其数学可以选学8年级的教学内容,而英语可以选择10年级的学习内容。这种选择的灵活性,可以让那些偏科的学生更好地发展自己的特长,学自己感兴趣的学科和内容。
 
统一的年级划分便于学校管理,但不利于根据学生的实际情况因材施教,对学习能力差和学习能力强的学生,或者那些偏科的学生,都会造成不利的影响。要改变这一点,走班制是基础。
 
(三)磁石项目为学生提供发展的方向
 
所谓磁石项目(Magnet Program) ,是指那些以独特的设施和专业化课程吸引本学区或学区外学生择校就读的一些学校的特殊课程[4][9]。例如,汽车维修、金融经营、建筑设计、工程管理、法律,等等。如果一个学校的磁石项目较多,该学校就可以被命名为磁石学校,如桑德布鲁克磁石学校(Sudbrook Magnet Middle School),该校没有环境与地球(太空科学)、行为艺术表演、视觉艺术以及法语、日语、西班牙语等外语语言类,共四大类磁石项目吸引学生前来就读[7]
 
美国联邦政府通过了专门的《磁石学校辅助方案》,为磁石学校提供指导和服务[4]。同时,地区教育委员会对磁石项目有专项的经费支持,以满足学校项目的开展。据统计,美国公立学校中有24%的学生就读于磁石学校,15%的学生参加了磁石方案。当今的磁石学校不仅要为学术尖子提供服务,而且要为各种能力水平的学生提供服务,让他们有机会参加地方学校所不具备的特别或选择性教学方案。
 
磁石项目本身具有磁石性质,会对学生将来的就业或进一步学习相关专业创造条件,它与我国的职业学校类似。但它最大的不同是,磁石项目设置在普通初中和高中之中,学生有正常毕业的要求,在这个基础之上再选修磁石项目,它可以避免学生过早进行学习方向选择,同时也为学生的兴趣爱好、就业方向和进一步学习提供了选择途径。
 
(四)“俱乐部”特色成为学生自主发展的个性项目
 
美国学校下午正式课程完成后,都会有专门的时间以不同渠道、不同形式地提供给学生各种各样的活动,一般活动的时间1小时。形式为“俱乐部”、“学生社团”、“学生协会”、“荣誉协会”等各种称谓来组织展开。有的由教师组织,学生活动,有的完全由学生自己负责,自主活动。
 
例如,拥有33个俱乐部的邓巴顿初中(Dumbarton Middle School)有科学方面的俱乐部,如:生物、园艺、家禽、动物科学;有体育类的俱乐部,如:足球、棒球等;有文艺类的俱乐部,如:合唱团、剧社、室内乐队、电视视觉艺术、爵士乐队,等等[8]。学生总会找到一个与自己的兴趣相投的俱乐部,让自己的特长得到最大限度地展示和发挥。
 
(五) 为资优生量身定制发展计划
 
如果学生的确在某些方面有天赋,美国学校可以为这些学生开设天才班,即GT课程(Gifted And Talented Class)[4]。学生进入天才班的年级在各州有所区别,圣路易斯州的孩子在小学一年级时就可以获得老师的推荐而参加天才班的考试。而在马里兰州的巴尔地摩市,公立学校的孩子们要等到小学四年级时,才能开始考天才班[10]。另外,各个学科都有天才班,与中国的超前班或神童班不同,常见的情况是,某位学生中,一部分课程在天才班中上课,另一部分课程在普通班中上课。
 
天才班的教学和训练方式在各州也有差别,有的州侧重于智商训练,比较轻松,课后也没有特别多的作业。有的州则是所谓的超前学习,如马里兰州,天才班的学生总体进度比普通班的学生要快两年时间[10]。在该州中,天才班与普通班主要区别在教学内容、教学方法和对学生要求上有所不同。以科学课为例,天才班的学习内容比普通班要深、要广,要求要严;普通班的学生只要按照实验操作流程完成规定的实验就可以,但天才班,老师一般不会把实验详细步骤发给他们,而是让他们自己?剿鳌?/span>
 
美国的天才班比较多,这说明美国中小学特别重视儿童的早期教育,尽量创造条件促进学生的智力发展,使学生的潜能得到最大程度的发挥。
 
(六) AP课程与大学课程对接
 
AP是Advanced  Placement的缩写,为美国大学的先修课程或预修课程。该课程由美国大学理事会(The College Board)提供的在高中授课的大学课程[6]
 
选学AP课程的学生一般是那些学有余力或特别感兴趣的学生,这类课程内容难度较大,需要学生有一定的智力和能力。目前以微积分、统计学、物理、宏观经济学、微观经济等课程为主。
 
AP课程与大学的课程对接,如果学生通过考试,可以获得相应的学分,该学分在大学是被承认的,同时一些重点大学在录取学生时,也会参考学生在这方面的学习情况。因此,在美国的许多优秀高中,学生完成必要的高中毕业课程和考试后,就会选择AP课程,一方面可以增加自己喜爱的高校的录取机会,另一方面还可以获得相应的学分,减少大学学习期间的学习任务和费用。
 
三、课堂教学特色
 
(一) 活动是学生课堂学习的主要方式
 
在国内听课,经常看到教师让学生进行所谓的“伪活动”。例如,明明问题很简单,学生都回答对了,还照例一个一个地请学生回答;明明不需要讨论,还要让学生装模作样的讨论一番。这种问题和讨论的针对对象不是听课的学生,而是听课的老师,是表演给听课的老师看的,仿佛不这样做,就没有体现出学生的主体地位。如果没有老师听课,有部分教师则是从头讲到尾,根本不会安排学生活动,这样的课堂只有一言堂,是典型的填鸭式教学。
 
在美国课堂,我很少看到这种“伪活动”,更没有看到教师从头讲到尾的场景,大多数时间是教师在带领学生一起认真的“做活动”。
 
例如,我听的一节数学课,老师特别重视建模活动,整节课都是在采用活动的形式来进行教学的。其形式有:剪纸条,纸条的区域代表数的单位,同时可记录学习的过程和方法;用红色和黄色的圆塑料片代表正数和负数来进行加、减、乘、除;用字母表示个数来演示运算过程。等等。物理老师和生物老师十分重视通过活动来构建概念。例如,物理老师讲的“热的传递”一节采用了以下方式。
 
              表1  7E教学模式的步骤与说明
 步骤 教师与学生活动  目的或说明
情景引入 演示热的传递现象,吸引学生注意,呈现与概念有关的问题
初步探究 将热的传递的概念分成不同的字块写下来,让学生根据自己的理解在黑板上进行组合,经讨论和修改后形成正确的概念
进一步探究 演示热的传递的复杂现象,将代表学生个人的纸板放入冰水中和热水中,体验一种现象中有多种热的传递方式
解释与扩充 让学生看书,以自己理解的方式,举例说出热的三种传递方式
延伸 课前写好三种热的传递方式的纸板发给学生,教师展示各种热传递现象的事例,让学生进行判断并解释,以此来扩展概念
交流 呈现热传递的事例,让学生联线,交流联线的原因,加强对概念的理解
测验 分发课前准备的试题,控制时间由学生作答,检测和评估学生习得概念的情况
 
整个教学过程生动、活泼,学生参与积极性很高,教学也轻松愉快。体现了7E的教学模式和思想。即:激励 (Excite)、探索(Explore)、解释(Explain)、扩充(Expand)、延伸(Extend)、交流(Exchange)和测验(Examine)。
 
在美国听了一个学期的大学课,不论是科学教育、外国文学教育,还是英语语言课,甚至中文教学课,这里的老师在课堂上都会进行学生活动。例如,科学教育课上,学生分组讨论和发言、小实验、小操作比较常见;语言课中学生模拟场景对话和随机交流更是频繁,这都体现了一种重视学生参与课堂教学的理念,重视学生用自身的真实感受来获取科学知识和增强操作技能的理念。
 
需要说明的是,美国课堂的活动设计,不是单纯的为了活动而教学,活动是形式,达到学习目标是根本,即在确定目标的基础上,再来思考什么样的活动能够更好地吸引学生的注意,引起学生的思考,激发学生的探究,从而高效地达到学习目标,即动机教学。同时,为了证明学习目标的达成,教师还得考虑可以找到哪些证据来证明学生达到了这些目标,即如何对学生进行测评才能体现出这些活动的效果及其达成的目标。以下为中国和美国中学课堂教学的一些重要理念和做法的比较。
 
  表2  中国和美国中学课堂教学的一些重要理念和做法的比较
中国 美国                 说 明
组织教学 动机教学 中国中学课堂以教师讲解、学生被动获取知识为主,教师根据教学目标设计以讲解为主的教学环节,帮助学生理解知识和获取技能;美国中学课堂以学生主动求知,积极参与课堂学习为主,教师根据教学目标和学生的需求心理,设计活动鼓励学生积极参与,学生从活动和交流中获取知识和技能
讲授知识 主动求知
巩固知识 自我表现
运用知识 实践创新
检查知识 相互交流
 
重视学生的实践活动,重视学生的主动学习,是美国课堂教学的一大特色!
 
在国内的课堂教学中,教师强调通过抽象的思维活动来获得知识和经验,效果看起来很好,但遗忘也快,更重要的,对已习得知识的运用能力十分欠缺,操作技能更是无从谈起,因此,我们需要学习美国学校这种从“做中学”的教育理念,花费精力设计恰当的活动促进学生的主动学习。
 
(二)帮助特殊学生提高学业成绩
 
帮助每一位学生健康成长,不让一位学生掉队,这是中美两国基础教育共有的口号。当前国内学校的基本情况是,教师任务重、班级人数多,评价机制单一,选拔机制过于明显。在这样的教育环境条件下,如何才能做到让教学为学生的身心成长服务呢?
 
在美国中学,一个班级听课的学生基本不超过30人,分层教学时,一个班可能只有十几个人。学生少,容易组织教学,效率也高,这是众所周知的道理。
 
在美国,数学是学生最难学好的学科,因此,数学课分成了不同的级别,学校会根据学生的实际情况将学生安排在水平层次不同的班级中。这种教学有其针对性,教师可以根据学生的数学发展水平提供相适应的教学方法和内容。需要特别提出的是,特殊学生还有专门的辅导教师。我听的多节课中都有两位教师,一位是主教教师,另一位就是辅导教师,其作用是协助主教教师进行教学,如分发材料,对少数学习有困难或有障碍的学生进行一对一的课中指导,这显然要花费大量的教育经费。在马里兰州,只要学校申请,州政府会拨出相应的教育经费,为这些特殊学生进行专门的课前、课中和课后辅导。
 
除此之外,由于有专用教室,教师也可在课下安排少量的学生进行专门的辅导,帮助他们完成学习任务。“不让一个孩子掉队(no child left behind)”这是美国总统布什2002年签署的教育法规中的规定。在我参观的几所学校中,这个规定得到了一定程度的执行。
 
有人可能会认为这不公平,因为对一些特殊学生进行了专门的辅导,这是要花费纳税人的钱的。但我听到美国教师的回答是,没有人会产生这种想法,国家和社会对弱者提供帮助,让每一位孩子正常成长,是一种非常正确的做法。
 
其实,教育公平,不仅体现在区域的差异,名校与普通校之间的差异,还体现在政府、社会、学校和教师对待一些特殊学生的态度,这种态度其实质是承认人的差异性,是一种对人的平等、尊严的尊重!我们需要逐步淡化为选拔而进行的各种考试,照顾到那些学业成绩相对落后的学生,为他们的学业进步而高兴,为每一位学生的健康成长而欣慰。
 
四、 评价特色
 
(一)多元化的学生成绩认定,真实反映学生的学习状况
 
素质教育提了很多年,就是没有得到很好地贯彻和执行,其最大的阻碍就是评价机制的单一性和选拔性。如果考试成绩是认定学生唯一的标准,那么,在社会和老师的眼中,成绩好的学生就是好学生。如果成绩差,要么就是笨学生,要么就是不学习或学习不认真的差学生,成绩左右了我们的学生评价观,让我们漠视了人的个性的差异,抹杀了学生的爱好和个性,忘记了人将来所从事工作的多样性和复杂性,从更高的视角来看,单一的测评和选拔机制,抹杀了人的创造性。
 
美国学生的成绩认定比较复杂,有学校的成绩认定、有州一级的成绩认定,还有全国教育进步评估(NEAP)的抽样检测,但NEAP并没有给学生或学校的分数,不能用于任何州、市和学校的问责。
 
在马里兰州,小学和中学课程中,经常进行学校统一考试的有英语(3~8年级学生参加),数学(4~8年级学生参加)和科学(4~8年级学生参加),教师对学生的成绩认定包括课堂表现、作业情况、单元测验、期中和期末考试,等等,学生学习过程中的一些活动和测试成绩都会存入学生的档案袋中,体现了过程性评价和终结性评价相结合的评价理念。9年级时将会进行一年4次的毕业考试,这些科目是代数(或数据分析)、生物学、政府学和英语,学生通过考试合格后才能获得毕业证书[4]
 
美国家长和学校并不是十分关注学生的学业成绩。与学业成绩相比,他们更加关注的是学生的身心健康,特别是学生能否健康快乐的生活和成长。因此,学生的选修课或俱乐部项目,如棒球、橄榄球、音乐、绘画等各种特长,家长也非常重视,认为这也是学生成绩的一部分。美国家长和学生很少过分追求学科分数,更不会拼命学习,相反,在美国学校,一位学生如果只是学科成绩好,而在身体素质、音乐、绘画、体育等方面表现较差,也会遭到同学的嘲笑。
 
在美国教室的后面,都有一个专柜放着学生的档案袋(夹),里面有各个学生的一些课堂笔记、作业、小测验试卷及成绩,包括学生的课外活动情况,等等。学生上课时档案袋可发到学生手中,下课后可收回存放。可别小看了这个小小的的档案袋,它记录着学生的成长过程,是评价学生学业成绩的重要指标之一。
 
这种记录学生学习过程的评价方式比较真实地反映了学生的学习状况,有利于教师全面而又准确地了解学生的学习过程和学习状况,也有利于学生客观真实地了解自己的学习过程。
 
我国新颁布的课程标准中,也有大力提倡采用档案袋的评价建议,但具体落实起来非常困难,归其主要原因,是目前的考试选拔制度。教育改革,应当从有利于学生身心健康成长的角度出发,认真探索目前的评价学生和学校的测评制度。坚持过程性评价和终结性评价相结合的评价理念。
 
(二) 有特长的学生就是好学生
 
什么是好学生,在国内,成绩好的学生就是好学生,他们得到社会的承认、家长的鼓励、教师的喜爱。可以说,有了好成绩就有了一切,可以得到大家的赞扬,上好的高中,一流的大学。现在国内的中学已到了疯狂追求分数的地步,评价学生、教师和学校都以分数为判断的唯一标准。
 
在美国,我看到的和听到的,与国内完全不同。
 
先介绍一个真实的事例。有一位国内来的中学老师,在美国中学教书是勤勤恳恳、认真负责,经常加班加点,对学生严于要求。也就是说,她把在中国学校中大家公认的一名优秀教师的优点都带到了美国的学校和课堂。自然,她所教的学生的成绩要明显高于其他教师所教的学生。但不幸的是,她被校方解聘了,给出的理由是,学校和家长都不欢迎这种只为成绩而教的教师。
 
有特长的学生就是好学生。所有的学生都被认为是好的,不会是差的,这里没有个别生之说,更没有差生之说,因为每位学生都有自己的个性和特长。美国学校尽管每天只有6节课,但课外活动和选修课十分丰富。在小学和初中阶段,美国学校非常重视音乐和绘画。音乐和绘画需要想象,需要有个性和创意,美国从小就对学生进行培养,这也可以认为为什么美国学生的活动力强,创意丰富的原因之一。学习成绩好不能认定是好生的唯一标准,如果只顾学习不用发展自身特长,反而有可能被人嘲笑为死读书,而那些在运动场上的健将则绝对是学校的大明星。除了学习成绩,学生的其他特长都要写进评定中,作为学生优异的一面而呈现,同时也是作为高校录取的重要的参考材料而存档。
 
有特长的学生就是好的学生,这种观点在国内还存在巨大的争议。其实,从社会的多元化、复杂性和人的多样性来看,我们当然应该欢迎有个性和特长鲜明的学生,因为个体生活的差异,将来从事不同的工作,这都对劳动者的具体素质有着不同的要求。这种评价机制,反映了人类生活和劳动的丰富和多样,是对社会复杂性的一种客观真实的表现。
 
我们培养的是劳动者,而不是单一的产品,人的创新能力不可能按照一种统一的模式培养出来的,因此,为什么要用统一的标准来要求和评价学生呢?
 
(三) 公民教育和精英教育提升国民的基本素养
 
这是一位美国老师(来自中国)的真实经历:这位教师与学生的家长联系,提醒他的孩子学习上有些贪玩,需要更加努力,希望家长督促孩子并配合老师搞好学习,提高学业成绩。可家长的答复是,为什么要求我的孩子努力学习呢?我只希望我的孩子快快乐乐就行。
 
快乐教育,夸奖教育,让每个孩子都觉得自己了不起,让每个孩子都有信心。这就是美国中学教育的理念之一[10]
 
很多家长不要求孩子考上名校,不追求最好的成绩,而注重的是孩子是否快乐,是否身心健康、有自信心。孩子长大后,能找到一份相对不错的工作,快乐的生活就行。至于当不当科学家,赚不赚大钱,一般家庭是不会考虑的。当然,我们不能否认有些美国家庭与中国家庭是一样的望子成龙和望女成凤,也不否认一些私立学校的学生在学业上的严酷竞争。
 
在这样的环境下,美国基础教育是一种公民教育和精英教育的结合体,公民教育要求把每一位学生培养成有一定社会责任、道德意识和法律意识、身体健康的普通公民。美国教育经常提到教育机会均等、教育民主化,并为此花费投入巨额资金;精英教育体现在不同学校设置层次多样、特色各异,以满足一部分学生的特殊需要,以激发学生的最大潜能为目标的课程,从而最终实现人的个性化发展。1958 年的《国防教育法》 和1974 年的《天才教育法》 都提出了要为英才教育提供人力、物力和法律上的保障[10]
 
美国的大学是职业教育,培养的学生要求能够适应社会需求,具有一定的工作技能而已。具体到不同的高校,可以说公立大学是培养一般公民,而私立大学则以培养政治家和科学家为已任的。每年有大量的各国精英来到美国,无疑提升了公民参与社会和公众事务的素质,为美国的发展提供了源源不绝的动力。因此,有些美国人认为,无须让每位学生成才,无须让统一的学科考试成绩来衡量所有的学生。
 
与美国相比,中国的中学是在搞精英教育,层层选拔学生,考试是为选拔而进行的,学习的目的也是为了考试。带着这种目的来教学和学习,其弊端是显而易见的。因为能够成为精英的人必竟是少数,而大多数学生注定会成为普通劳动者,因此,教育到底是为少数人服务,还是为大多数人服务,是值得我们认真思考的。
 
    五、美国中学教育的多样启示
 
(一)发展特色,给学校更多的自主办学权利
 
从美国各具特色的中学来看,给我们的启示是,发展特色,给学校更多的自主办学的权利。
 
如果办学方式和办学目标一致,对各所学校的考核要求一致,学校就成为工厂,培养的学生就会千人一面,这与社会对各种人才的需求是矛盾的,也与学生的个体差异相冲突。发展特色就是要求每所学校根据自己所拥有的师资力量、教学设备和周边社区的教育资源,在开设好基础课程的同时,开设一些有特色的课程,吸引那些有特长或愿意在某些方面发展的学生前来学习。发展特色也可以理解为特色立校,这充分反映了“以学生发展为本”、“以教师特长为根”的教育理念,是突出自身特长,发挥自身扰势,关注学生的个体差异,提高教学质量和办学质量的一种好的形式。
 
发展特色要求学校与社会联合办学,借助社会的力量,如大学教授、研究所研究人员、公司技术人员等参入教育和教学进程。在美国中学,学校与社会联合的形式是多种多样的,学校参与社区活动,社区参与学校教育和教学,把学校办成开放式的学校,不仅可以开阔学生的视野,更重要的是让学生了解社会,参加社会实践,为将来进一步学习或就业创造条件,这样做也可以避免学生学习非社会所需,非社会所要而造成不必要的人才浪费。
 
做到特色立校首行是给学校更大、更多的自主办学权利。美国各中学之所以有不同的制度安排和不同的特色课程,在于各学校特别是私立学校的办学是相对独立的,学校有权利开设自己独特的课程,有权利解聘不合格的教师,教育相关部门不会干涉学校的日常管理,并会对一些特色学校从制度到资金上都有相应的支持。这些做法都会给我们一些有益的启示。
 
(二)课程设置的多性化和层次性,为学生选择性学习提供基础
 
选修课、磁石项目、俱乐部课程、GT课程和AP课程为学生构建了丰富多样的,层次分明的各类课程,一是方便了不同层次的学生的需求,避免特殊学生因课程设置的制约不能得到有效的激励和更好地成长;二是为尖端人才,优秀学生提供了深入学习的机会,给他们的自主学习创造了良好的环境和开拓了宽松的成长空间。
 
改变课程设置的统一性和单一性,避免千万学生只学同一样的课程,被同一样的要求所制约,真正发挥学生的特长和潜能,让每一位学生学有所用,学有所长,满足学生多方面的需求和社会多方面的需要,促进生产力的提高,是中国教育面临的最大课题之一。
 
改革课程设置需要教育主管部门开拓眼界,放宽思路,从人才培养的多样性的战略高度出发,也从我国当前学校教育与社会实践相脱节的现实出发,减少对学校和学生的成绩评比,减少过度管理,减少一刀切的机械管理,鼓励各个地区各个学校在自有条件下,积极创设条件进行分层教学和因材施教,既为一般学生提供正常的基础教育,也为资优学生提供相对超前的优良教育。
 
为资优学生提供优良教育也要注意与高考考试脱离,不能简单为了追求高考升学率,而对部分学生进行提前学习,反复复习和训练,而要真正学习美国AP教育的模式,与高考考试分离,但可以作为高校录取的参考指示之一,但这又会涉及到高校自主录取的改革。需要更多地从理论和实际的操作层面上进行探讨。
 
(三)改革课堂教学,真正做到被动学习为主动学习
 
传统的教学容易忽视学生的主体地位和具体生活。从而使课堂教学变得机械,沉闷,缺乏对智慧的挑战和对好奇心的刺激。学生在学习中由于教学内容过于抽象而丧失了学习的乐趣,形成“要我学”的被动局面。尽管课程改革要求“改变过于强调接受学习,死记硬背,机械训练的现状,倡导学生主动参与,乐于探究,勤于动手,培养学生搜集处理信息的能力,获取新知识的能力,分析和解决问题的能力,以及交流与合作的能力。” [12]这一具体的要求,但是由于没有可靠的评价机制,以及教师的教育观念和自身素质的制约,大多数教师还是基于讲、练结合的传统的教学模式。
 
学习美国中学课堂教学活动的丰富和实效,重要的是让广大教师从理论和实践的角度真正认识活动对于学生学习的意义。教育部门要加强对教师的培训、考察和督促,让教师真切地认识到:学生是学习的主体,掌握知识,发展认识能力,要靠学生自己,教师是不能包办替代的;学生的认知必须经过自己积极主动的思考,去分析、综合、比较、概括才能实现。所以,教师在课堂教学中必须运用各种方法和设置各种活动,鼓励学生参与教学过程,调动学生学习的积极主动性。
 
同时,教师设计的各种教学活动要紧紧围绕教学目标而进行,教学活动要贴近学生生活,关注生活、生产和社会问题,注重探究,引导学生思考和辩论。抓住学生强烈的自发兴趣和注意力,激发学生主动参与,积极探究,促进学生认知和思维能力的发展。
 
课堂教学还要求教师尊重学生的意见,了解学生的真实想法,鼓励学生自由表达意见,培养学生独立思考的能力。既体现课堂教学的民主,也突显了学术上的自由,同时又可以训练了学生独立思考的能力。
 
(四)改革评价机制,促进学生健康成长
 
从美国学校对学生的评价中可以看出,学校和教师关注的评价要点不仅仅体现在学生的学业成绩上,学生的学习过程、爱好、个性和特长都是评价的重要因素。更为重要的,评价时并没有一套适合所有学生的统一的标准,而是因人而异,以特长作为鼓励学生发展的评价要点之一。与此同时,过程性评价是美国学校最为重要的评价方式,既能真实记录学生的成长,记录学生的学习过程和学习成果,形成档案袋,又可以为高校录取学生提供参考材料。
 
目前国内对学生的评价集中在学业成绩的好坏上,评价成为选拔学生的工具,而非促进学生健康而有个性地发展的工具。评价机制成为制约中学课堂改革最为重要的因素。因此,建立多元化的评价机制,在日常评价和选拔性评价之中取得平衡是评价的关键因素。同时,要减少高考的必考科目,调整高考科目的分值权重,淡化高考的选拔性功能,进行多次高考,扩大高校自主录取的权力,引导不同类型的学生向中职、高职和高校分流,做到公民教育和精英教育兼顾的评价和激励机制,满足个体的不同需求,最大限度地发挥他们的潜能,从而促进社会的进步和发展。
收藏 推荐 打印 | 录入:林颖韬 | 阅读:
相关新闻      
本文评论   查看全部评论 (0)
表情: 表情 姓名: 字数
点评:
       
评论声明
  • 尊重网上道德,遵守中华人民共和国的各项有关法律法规
  • 承担一切因您的行为而直接或间接导致的民事或刑事法律责任
  • 本站管理人员有权保留或删除其管辖留言中的任意内容
  • 本站有权在网站内转载或引用您的评论
  • 参与本评论即表明您已经阅读并接受上述条款
热门评论